DREAM THEATER: “A Dramatic Turn Of Events”

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Primer trabajo de Dream Theater sin Mike Portnoy tras el kit de batería y por ello toda una prueba de fuego para el grupo. Porque aunque la calidad musical de todos los integrantes de la banda siempre ha sido indudable, el carisma y la personalidad que el bueno de Portnoy siempre ha imprimido en el teatro del sueño era tan importante que había mucha expectación, e incluso morbo, por ver de que eran capaces James LaBrie, John Petrucci, John Myung y Jordan Rudess sin Portnoy. De hecho, hasta regalan con el disco un DVD de 60 minutos con el proceso de audiciones para el puesto de baquetero, señal incontestable de que este disco era toda una prueba para los números 1 del Metal Progresivo.

Y la verdad es que el grupo ha superado el examen con nota y la elección de Mike Mangini le ha venido bien al sonido de la banda, sonido que la verdad es que han mantenido, por lo que “A Dramatic Turn Of Events” encantara a los seguidores de siempre del grupo y seguirá sin gustar a todos los que no soportan a los grupos de tocones, de los que Dream Theater siempre han sido los máximos exponentes con o sin Portnoy. De las composiciones destacan temas como “Build Me Up, Break Me Down”, “This Is The Life”, “Outcry” o “Far From Heaven” y Mike Mangini se muestra como un batería contundente y versátil, dando mucho mas de lo que se podía esperar de él en tiempos como los que tuvo en Extreme.

Buen álbum, aunque no estaría nada mal que si la nueva formación de la banda se asienta intentaran ir algún paso mas allá, porque este disco es bastante conservador en lo marcado por el grupo en los últimos tiempos, y pueden correr el riesgo de terminar aburriendo hasta a sus seguidores mas fieles.

AXEL RUDI PELL: “The Crest”

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El rubio guitarrista alemán regresa a la escena discográfica de la mano de un nuevo trabajo al que ha denominado “The Crest”. Y por supuesto vuelve a contar con una magnífica formación a su alrededor ya que le acompañan Johnny Gioeli a la voz, el simpar Mike Terrana a la batería, Volker Krawczak al bajo y Ferdy Doernberg a los teclados.

A estas alturas, su característico estilo de Metal melódico con destellos guitarreros continua intacto, y las diez canciones que componen este álbum harán las delicias de todos sus seguidores, especialmente los cortes “Too Late”, “Devil Zone”, “Dreaming Dead”“Dark Waves Of The Sea (Oceans Of Time Pt. II: The Dark Side)” o “Noblesse Oblige (Opus #5 Adagio Contabile)”.

Axel Rudi Pell ha logrado un gran disco, poco innovador, pero cargado de buenas composiciones con su más que característica línea musical.

JUDAS PRIEST: “British Steel – 30th Anniversary Deluxe Edition”

Se ha puesto de moda últimamente conmemorar los aniversarios de discos míticos de la historia del Rock, y por eso ha llegado el momento de celebrar el 30 aniversario del “British Steel”, el disco mas emblemático de los ingleses Judas Priest, y por extensión uno de los discos mas emblemáticos de la historia del Heavy Metal.

Este lanzamiento, para muchos, entre los que me incluyo, es el álbum mas redondo de toda la carrera de la banda (con permiso del “Painkiller”, eso si), y un disco variado que va mucho mas allá de los hits singles que se extrajeron del mismo.

Y es que sin duda dos de las canciones mas características de los Judas de todos los tiempos son “Living After Midnight” y “Breaking The Law”, ambas incluidas en este disco, pero también aparecen por aquí otras muchas grandes composiciones que siempre han estado presentes a la hora de los directos de la banda como “Grinder”, “Metal Gods” o “Rapid Fire”. Y por supuesto el “United”, uno de los temas mas personales y originales que jamás han compuesto los Judas.

Y redondeando el disco original totalmente remasterizado, se incluyen en esta edición la grabación de un concierto de conmemorativo del 30 aniversario de este disco en DVD y en audio, donde la banda interpreta el “British Steel” de principio a fin, aunque también se incluyen otros clásicos de la banda como “Victim Of Changes”, “Freewheel Burning” o “You’ve Got Another Thing Coming”. De esta forma se puede disfrutarse a través de los mismos del “British Steel” en vivo al completo, y de paso de lo bien que se mantienen Judas Priest a pesar de los años.

Desde luego un lanzamiento imprescindible para los seguidores de Halford y compañía, porque además cuenta con una presentación fabulosa, y sin duda una de las piezas angulares de la historia del Heavy Metal.

Felipe Etxebarria.

DEVILDRIVER: “Beast (Special Edition)”

Los Devildriver, la banda liderada por el ex-vocalista de Coal Chamber Dez Fafara re-editan su mas reciente lanzamiento, “Beast”, en una currada y potente edición que incluye un nuevo artwork, tres bonus tracks y un DVD adicionales con respecto a lo que fue la primera original del disco.

Así, a los doce potentes temas que componían originalmente “Beast”, entre los que destacaban composiciones redondas y muy originales como “Bring The Fight (To The Floor)”, “Sh*tlist”, “You Make Me Sick” o “Coldblooded”, se les añaden tres bonus tracks, “Lost”, “Fortune Favors The Brave” y “Grinf**ked” (Live), los cuales enriquecen el resultado final y ofrecen una nueva dimensión al disco. Y además también se incluye un bonus DVD con el documental “You May Know Us From The Stage” que ha sido dirigido por Daniel J. Burke y que hace un recorrido por la historia del grupo con entrevistas, temas en vivo e imágenes inéditas de Devildriver. Y para redondear el contenido del bonus DVD tambien se incluyen los video-clips de “Not All Who Wander Are Lost”, “Clouds Over California”, “Pray For Villains”, “Fate Stepped In” y “Another Night In London”.

En los últimos tiempos Devildriver no disfrutan de demasiada repercusión, por lo que esperemos que esta ambiciosa re-edición haga un poco de ruido y la banda aumente su reconocimiento porque sin duda lo merecen.

Felipe Etxebarria.

DIO: “The Ronnie James Dio Story: Mightier Than The Sword”

Bajo el titulo de “The Ronnie James Dio Story: Mightier Than The Sword”, se ha puesto a la venta un doble CD que recoge tres décadas de la música de uno de los grandes vocalistas de la historia del Hard Rock y del Heavy Metal, DIO. Esta definitiva colección de Ronnie James Dio esta ordenada cronológicamente desde los principios con Elf, los grandes trabajos con Rainbow, la celebrada obra con Black Sabbath y Heaven and Hell y el éxito mundial con su propia banda Dio. Ronnie James Dio falleció en Mayo de 2010 pero tanto su imponente legado musical como las grabaciones que componen esta recopilación nunca serán  olvidadas y siempre serán apreciadas por sus innumerables fans de todo el mundo.

Esta recopilación de Dio empieza con Elf, y su álbum de debut 1974, después continua con la curiosidad de la canción “Love is all” tomada de la obra “Butterflys ball and the Grasshoppers” que produjo Roger Glover. Las siguientes ocho pistas pertenecen al entorno de la obra de Dio con Rainbow incluyendo: “Stargazer”, “Kill The King” y “Gates Of Babylon”, que se encuentran entre algunas de las más grandes canciones del Rock que nunca se hayan registrado. Su contribución a Rainbow fue de tres álbumes de estudio y otro en directo e impuso su sello distintivo a la mejor música de este grupo. Como vocalista con Black Sabbath, se recogen seis temas de los dos álbumes de estudio que grabaron durante los años 80, “Heaven and Hell” (1980) y “Mob Rules” (1981), que mantenían  el nivel de grandes canciones  del Metal. La versión de “Mob Rules” que aparece aquí es un demo track  utilizado en la banda sonora de la película “Heavy Metal”. Representando el tiempo de Dio al  frente de su propia  banda  está la canción que da título a este lanzamiento y “Rainbow In The Dark” del álbum debut “Holy Diver” (1983). También se encuentran “We Rock” de su siguiente álbum “The Last in Line” (1984), “Rock´n´Roll Children” de “Sacred Heart” (1985) y “All the fools sailed away” de “Dream Evil” (1987 ). “Push” en la canción que representa al álbum “Killin the dragon” lanzado en 2002 y de su último álbum de estudio “Master Of The Moon” (2004), se recoge “One more for the road”. Otros dos temas bajo la marca de Black Sabbath son “I” del  primer álbum de reunión “Dehumanizer” (1992) y “Shadow Of The Wind” que fue una nueva canción grabada exclusivamente para la recopilación “Black Sabbath: The Dio Years” del 2007.  Redondeando “The Ronnie James Dio Story: Mightier Than The Sword” hay dos temas grabados durante la segunda reunión de Dio con los antiguos miembros de Black Sabbath, aunque esta vez bajo el nombre de Heaven And Hell: “Neon Knights” en una versión en vivo que apareció en el álbum, “Live at Radio City Music Hall” (2007) y “Bible Black” de “The Devil You Know”, que de hecho fue el último álbum de estudio grabado con Heaven and Hell.

Cualquier excusa es buena para recordar y saborear el legado del gran Ronnie James Dio y la verdad es que este recopilatorio es ideal para ello ya que refleja a la perfección la larga y diversa historia de Dio.

Felipe Etxebarria.

VARIOS: “ZZ Top – A Tribute From Friends”

En España los ZZ Top nunca han gozado de una gran popularidad, de hecho se han acercado mas bien poco a actuar por estos lares, pero en Estados Unidos son una verdadera institución y son una de las bandas mas grandes y queridas del país. No en vano llevan en activo desde 1969, mas de cuarenta años al pie del cañón, y de hecho hasta tienen su propio festival musical, el Le Grange Fest en Austin, Texas, un festi al estilo del Ozzfest de Ozzy Osbourne o del Gigantour de Megadeth.

Por todo ello no es de extrañar que un montón de músicos y bandas se juntaran para rendir tributo y pleitesía a estos barbudos tejanos que tantas alegrías han dado al mundo de la música con temas como “Gimme All Your Lovin’” o su imprescindible “La Grange”.

El tributo es algo escaso ya que no participan en el mismo demasiados grupos, pero si que es variado y muy logrado. Y es que desde la rudeza de Mastodon (“Just Got Paid”) a la vertiente mas comercial de Wyclef Jean (“Rough Boy”) hay un poco de todo. En mi opinon destacan las versiones de Filter (“Gimme All Your Love), Duff McKagan’s Loaded (“Got Me Under Pressure”) y Nickelback (“Legs”), pero tambien estan muy correctos los cortes que han interpretado Wolfmother (“Cheap Sunglasses”) y Coheed And Cambria (“Beer Drinkers And Hell Raisers”). Y el disco se completa con Grace Potter y The Nocturnals (“Tush”), Daughtry (“Waitin’ For The Bus / Jesus Just Left Chicago”) y Jamey Johnson (“La Grange”).

Y por supuesto lo mas destacable es el corte “Sharp Dressed Man” versioneado por The M.O.B., un combo muy especial formado por Steven Tyler, Mick Fleetwood, John McVie, Jonny Lang y Brett Tuggle.

Desde luego un álbum tributo muy recomendable, máxime cuando ha pasado un poco la fiebre de los discos homenajes, por lo que los que se publican ahora son mas sinceros que comerciales, y esto se nota, y mucho, en el resultado final.

Iván Ortega.

LINKIN PARK: “A Thousand Suns +”

Re-edición del “A Thousand Suns” de Linkin Park. Una edición limitada en formato CD+DVD que incluye su ultimo álbum, el “A Thousand Suns” en el CD, pero que esta enriquecido con la inclusión en el DVD del concierto que dieron en la Puerta de Alcalá de Madrid el 7 de Noviembre de 2010 con motivo de los premios MTV, cita en la que congregaron a mas de 60.000 personas para presenciar su actuación.

La verdad es que el CD aporta poca cosa, como es lógico, salvo que no te lo hayas comprado todavía, pero el DVD esta realmente bien. El concierto duró una hora y catorce minutos y Linkin Park se muestran en estado puro, haciendo un recorrido por sus grandes himnos como “Papercut”, “New Divide”, “Faint”, “Iridscent”, “Numb”, “Breaking The Habit”, “Shadow Of The Day”, “In The End”, “What I’ve Done” o “Bleed It Out”, y la verdad es que el publico les arropo de manera brillante, lo que sumado al espectacular marco en el que se desarrollo el show, la Puerta de Alcalá de Madrid, hace del show una experiencia realmente grata de visionar.

Las re-ediciones de discos comienzan a rayar, porque se están empezando a editar demasiadas, pero desde luego el contenido adicional de esta merece la pena para el mercado español… y mucho!

Felipe Etxebarria.

EL CANTAITOR: “Alquilan La Luna Pero Yo Prefiero Compartir Piso”

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Este “Alquilan La Luna Pero Prefiero Compartir Piso” supone el segundo trabajo en la carrera de este cuarteto que factura un Rock básico, ochentero en alguna ocasión como en “Escaleras”.

Aitor lo tendría difícil para entrar en el Orfeón Donostierra como soprano, ya que su voz no es ningún privilegio de la naturaleza, pero en conjunto, música y voz, hacen de El Cantaitor una propuesta en la que el contenido, y el mensaje que transmite la letra, es en muchos caso más importante que la propia música. En este sentido el artista al que más se parece en cuanto a música, letras y a propuesta musical es a El Sobrino Del Diablo.  El trabajo consta de once temas, en los que ha contado con colaboraciones de Kike Babas o Julian Kanevsky (La Cabra Mecánica, Def Con Dos). Las canciones tratan de escenas cotidianas. La mejor canción, y la que más arreglos tiene, es la que abre el disco, “De Ésta Me Dan El Pulitzer”.

Se nota que el cuarteto catalán no ha contado con las posibilidades de financiación de una gran discográfica, por lo que la producción y su sonido concretamente se podían haber mejorado bastante.

Hoy en día que hay tantos grupos entre los que elegir, que es muy difícil darte a conocer si no ofreces nada nuevo, y lo cierto es que en la propuesta de El Cantaitor no descubrimos nada original o fresco.

David Barrantes Andrada.

ALIMAÑAN H.C.: “Desolación”

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Excelente trabajo de debut el que se han currado Alimaña HC con este “Desolación”, uno de los plásticos más rotundos que nos hemos llevado al oído en los últimos tiempos de un grupo novel.

El disco se abre de forma espléndida con la homónima “Desolación”, un corte muy cañero, con un estribillo totalmente pegadizo, en el que colabora Brigi de Koma. Después nos encontramos con “Vuestra Cara Es Nuestra Cruz”, un tema que suena mucho a Habeas Corpus y también conviene destacar la canción “Hardcore”, toda una declaración de principios y el corte que más nos ha gustado del álbum.

Reseñables son también los temas “Marionetas Del Diablo” donde colabora Vikingo de Narco, la rítmica “Tirarse Al Vacío”, la speedica “Esclavo”, la demoledora “Pena De Muerte”, la instrumental “Metralla” y la remezcla que se ha currado DJ Jabba (Sonora) del corte “Marionetas Del Diablo”.

Desde luego en este disco se aprecian multitud de influencias, pero Alimaña HC han sabido introducir altas dosis de personalidad a lo largo de los doce temas que configuran “Desolación”, y si siguen en esta línea, cuando se vayan rodando y perfilando su sonido se van a colocar en una privilegiada posición dentro del panorama cañero estatal.

Brutal producción, como no podía ser de otra forma, de Kosta de Boikot, con la ayuda del ingeniero Ángel Arévalo y desde un luego un disco muy recomendado para seguidores del sonido de grupos como Soziedad Alkohólika, Habeas Corpus, Narco o Kop.

Iván Ortega.