ISOLATION YEARS: “Sign Sign”

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Pop-Rock tremendamente elegante y sosegado, en estos doce temas en menos de cuarenta minutos, para este cuarto disco del cuarteto sueco Isolation Years.

Canciones muy bien construidas como “That´S All There Is” que recuerda al rubio Tom Petty y sus rompecorazones, la pegadiza y positiva “Daddy I´M Pilgrim Now” que recuerda a esa gran banda llamada  Housemartins, algunas tan positivas como la que da nombre al álbum “Sign Sign”, canciones tan deliciosas como con la que abre el disco “Albino Child” o recursos como el violín en “Landsline”.

Un excelente disco que se escucha con apetito, lo que demuestra que se puede hacer buen Pop sin que esté saturado de azúcar. Con grupos como Motion City Sountrack, Radiohead, Coldplay o los propios Isolate Years, el Pop-Rock tiene una muy saludable larga vida por delante.

Escuchando este disco de forma repetida, puedes correr el riesgo de que sus canciones se te introduzcan en el cerebro sin que puedas sacarlas por mucho tiempo.

David Barrantes Andrada.

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CHTHONIC: “Relentless Recurrence”

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Lo que tenemos entre manos es el tercer álbum de los taiwaneses Chthonic, un álbum que data de 2002, pero que fue editado únicamente en Taiwan. Ahora, en este 2007, llega por primera vez su edición mundial, y la verdad es que una vez más podemos aplicar el dicho de que más vale tarde que nunca.

Chthonic, a pesar de su impronunciable nombre, van a dar mucho que hablar de aquí en adelante. Como hemos comentado proceden de Taiwan, un país donde no abundan las bandas metaleras, al menos que nosotros sepamos, y menos de tanta calidad como la estos chicos. Su propuesta es un Black Metal Sinfónico de gran nivel, que hará las delicias de los seguidores del género. Y precisamente en este “Relentless Recurrence” es donde los Chthonic dejaron claro la propuesta musical en la que iban a basar su carrera, después de que sus dos primeros lanzamientos fueran algo desconcertantes.

Del álbum destacan cortes como “Onset of Tragedy”, “Grievance, Acheron Poem”, “Slaughter in Tri-Territory” o incluso el propio “Relentless Recurrence”, que aparece como corte oculto en el CD. Y también sobresale la cuidada presentación del disco, un curradísimo digipack que incluye además un montón de postales y un libreto adicional con las letras del álbum.

Entre los hitos mas recientes del grupo esta el haber participado en el Ozzfest, y en breve van a estar descargando por Europa, así es que esperemos que sea posible verlos en España porque son realmente fascinantes.

¿Les podrán quitar el trono del Black Metal a Dimmu Borgir y a Cradle Of Filth estos asiáticos? Difícil parece, pero cualidades no les faltan…

Iván Ortega.

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PELICAN: “City Of Echoes”

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Nuevo disco de Pelican, compuesto por ocho temas, en casi tres cuartos de hora de duración. En el mismo, siguen existiendo arreglos complejos y canciones épicas, pero han dado un salto enorme en cuanto a composiciones, las cuales son mucho más accesibles que en anteriores discos. Las guitarras de Laurent Lebec y Trevor De Brauw suenan amables y frágiles, como en el tema “Spaceship Broken”, acercando su sonido al de bandas como Isis, donde se mezcla el Metal más caótico, denso y claustrofóbicos.

En resumen el cuarteto multiinstrumentista de Chicago ha incluido un mayoritario número de paisajes sonoros tranquilos, y en pocas ocasiones aumentan las pulsaciones o el peso de los temas. Uno de esos pocos temas pesados lo encontramos en “Dead Between The Walls”.

Obviamente, y aparte de la calidad musical que emanan estos temas (algunos rozando incluso el Pop-Rock de Muse como el tema que da nombre al disco), se quedan un poco escasas sin una voz que arrope todo esta banda sonora. Sin ella les falta la pieza para que esto ruede.

David Barrantes Andrada.

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TIGER ARMY: “Music From Regions Beyond”

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Con tan sólo cuatro discos (más algún que otro EP), Tiger Army se ha hecho un nombre gracias a su sincera música, mezcla de Punk, Hardcore y Psychobilly. El trío super tatuado de Tiger Army, formado por Nick 13 (guitarra y voz), Jeff Roffredo (bajo) y James Meza (batera), han dado a luz un álbum sublime. Si bien no desprende la fuerza y la energía de anteriores discos, la perfección de estos temas es digna de mención. Sin duda alguna éste es su álbum más accesible y melódico (seguramente les haga ganar muchos fans, aunque también los perderán de entre los que llevan tupé), donde encontramos licencias como tiempos medios, canciones sosegadas como “Luna Tone” o canciones incluso cantadas en castellano como “Hechizo De Amor”.

Y si el disco ya tenía muchos alicientes de por si, cuenta además con la estimada colaboración de Davey Havok, cantante de AFI, haciendo doble voces en numerosas canciones, como la melódica “Afterwords”, “Hotprowl”, “Forever Fades Away”, que es una de las canciones más radiadas de Tiger Army en radios americanas, y “Spring Forward”. No sólo se nota la mano de Havok sino que están más cerca del sonido AFI, que del propio Tiger Army (curioso efecto cuando el colaborador se come el sonido de la propia banda).

Se siguen viendo vestigios de la crudeza Hardcore que han llegado a tener, como bien lo demuestra el preludio que abre el disco y el mencionado tema “Hotprowl”; Ciertamente todos los temas son dignos de mención, aunque podemos destacar las espectacularidad y el buen sabor de boca que deja “Ghost Of Memory”.

Notable banda, notable disco. Tiger Army están alisando su camino como banda de culto. Social Distortion ya tienen sucesor.

David Barrantes Andrada.

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FESTIVAL METROROCK (Madrid – Parque Juan Carlos I) – 26/06/2007.

Un día antes del que dicen el día más largo del año daba comienzo el MetroRock 2007. Un festival que a base de hacer las cosas bien se ha comido a todo un clásico como el Festimad, siendo el mejor festival que se realiza en la capital. ¿Razones? Porque se realiza en un solo día evitando engorrosas y precarias acampadas; porque el precio es reducido; porque sólo hay dos escenarios y sobretodo porque su ubicación, con césped, es casi un privilegio para un festival que congrega a tantas miles de personas… Seguir leyendo

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CHTHONIC: “A Decade On The Throne”

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Ya hablamos por aquí del álbum “Relentless Recurrence” de los asiáticos Chtonic hace nada, y ahora toca el turno de comentar este “A Decade On The Throne”, un increíble pack con DVD y doble CD.

En el mismo se hace un recorrido por la historia de la banda, que aunque nos era totalmente desconocida hasta el momento, lleva más de diez años en activo. Así, los de Taiwan presentan un excepcional documento, del que hay que destacar en primer lugar su presentación. Es un precioso digibook, con cubierta aterciopelada, de lo más original que he visto en mi vida. En las distintas páginas del mismo están insertados los discos compactos que se incluyen, y todo rodeado de fotos y de información de la banda. Sin duda una presentación de auténtico lujo.

Y musicalmente tampoco tiene desperdicio alguno. Tanto en el DVD como en los dos CDs se recoge el concierto que la banda ofreció el 3 de Febrero de 2006 en el Huashan Culture Park de Taipei, Taiwan, para festejar su décimo aniversario como grupo. En el mismo desgranan lo mejor de su repertorio, con cortes como “Progeny Of Rmdax Tasing”, “Decomposition Of The Mother Isle (Aboriginal Gods Enthroned)”, “Vengeance Arise”, “Fuck Or Die”, “Where The Utux Ancestors Wait”, “Onset of Tragedy” o “Relentless Recurrence”, e incluso tienen tiempo para solos de guitarra, de batería, de piano, de teclado y hasta de violín. Y encima cuentan con la ayuda de la Oriental Orchestra y del Coro de Mujeres de Taipei. Noventa minutos de puro Black Metal Sinfónico, enriquecido con las originales colaboraciones, y con una puesta en escena realmente espectacular.

Freddy Lim y sus chicos pueden sentirse orgullosos, un lanzamiento que no tiene ni un solo pero y que por fin puede ser disfrutado en Europa. Estos taiwaneses llegaran lejos, al loro con ellos!

Iván Ortega.

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SCORPIONS: “Live At Wacken Open Air 2006: A Night To Remember – A Journey Through Time”

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Scorpions fueron uno de los cabezas de cartel en el año 2006 del mítico festival Wacken Open Air, seguramente el mejor festival de Metal del mundo. Y aquella actuación fue realmente especial, ya que supuso un auténtico viaje en el tiempo y un auténtico recorrido por toda la historia de la banda.

La razón principal para que esa noche fuera inolvidable fue que los miembros actuales de Scorpions no estuvieron solos, y al escenario alemán del Wacken Open Air se subieron también viejos miembros del grupo como Uli John Roth, Herman Rarebell y el hermano de Rudolf, Michael Schenker. Juntos configuraron un impresionante show que ahora se edita, como no podía ser de otra forma, en DVD.

El contenido musical del mismo imaginaros… la cosa empieza bien fuerte con “Coming Home”, “Bad Boys Running Wild”, “The Zoo”… Luego se sube Uli John Roth para tocar junto a Scorpions “Pictured Life”, “Speedy’s Coming” y “We’ll Burn The Sky”. Después los Scorpions siguen solos haciendo “Don’t Believe Her” o “Tease Me Please Me” entre otras y es cuando Michael Schenker aparece para tocar junto a ellos “Coast To Coast”, “Holiday”, “Lovedrive” y “Another Piece Of Meat”. Impresionante a pesar de que Michael Schenker no vive sus mejores momentos. Tras ello, un solo de batería de James Kottak y luego es Herman Rarebell quien ocupa su puesto para interpretar “Blackout” y “No One Like You”. Así, el show va llegando a su recta final, aunque siguen cayendo clásicos como “Big City Nights” o el imprescindible baladón “Still Loving You” y tras ella vuelven a aparecer Uli John Roth y Michael Schenker para hacer todos juntos “In Trance”, viniendo luego ya el apoteósico fin de fiesta con “Ready To Sting” y la aparición de un escorpión y el mítico “Rock You Like A Hurricane”, que pone el broche de oro al show.

Sin duda un impresionante show que a partir de ahora podrás dejar para siempre guardado en tu estantería. Si te gustan los Scorpions no debes dejarlo pasar!

Iván Ortega.

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PENDRAGON: “Past And Presence”

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185 minutos de puro Rock Progresivo de la mano de Pendragon, en un concierto donde se implican tanto los miembros actuales del grupo, como otros muchos que han pasado por la banda a lo largo de su historia, por lo que en el show confluyen Nick Barrett (voz, guitarra), Clive Nolan (teclados, voces), Peter Gee (bajo, voces), Rik Carter (teclados, voces), Julian Baker (saxofón, guitarra, voces), John Barnfield (teclados) y Joe Crabtree (batería).

“Past And Presence” es un curioso DVD que se filmó en un show donde se celebraba el 21 aniversario del álbum “The Jewel”. Así, el set-list del concierto incluye la mayoría de temas de este clásico y mítico álbum, cortes como “Alaska”, “Leviathan” o “The Black Knight”, y por supuesto otros muchos cortes de la carrera del grupo como “Fly High Fall Far” o “Victims Of Life”.

El DVD se completa con entrevista a Nick Barret y John Barnfield, escenas inéditas, galerías fotográficas, discografías y biografías, etc.

Recomendado lanzamiento, que también se puede adquirir en una completa edición limitada que además del DVD contiene dos CDs de audio con el concierto al completo.

Iván Ortega.

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MONSTERS OF ROCK (Zaragoza – Feria De Muestras) – 22-23/06/2007.

Aunque no era ni mucho menos la primera edición de este festival, la convocatoria de este año de este gran evento ha quedado como el principal de los festivales dedicados al Heavy Metal en nuestro país. Así lo atestiguan las más de cuarenta mil personas que han pasado por Zaragoza para darse cita ante un cartel lleno de importantes nombres en lo que a Metal se refiere. Si bien, como cuento más adelante, ciertos grupos no supieron estar a la altura de lo exigible por el personal allí congregado, se puede hacer un balance positivo de este Monsters Of Rock Seguir leyendo

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QUEENS OF THE STONE AGE: “Era Vulgaris”

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La vida de Josh Homme ha cambiado en estos últimos tiempos, lo que le ha hecho estar un poco disperso. Por una parte la sonora expulsión de su amigo Nick Oliveri de la banda en el anterior disco, “Lullabies To Paralyze”. Más recientemente su paternidad con la cantante de The Distillers. Y todo esto unido a los rumores y la negativa de Josh a una reunión de Kyuss, la banda referencia en el Stoner Rock.

Mientras, él ha estado centrado en su banda paralela, Eagles Of Death Metal, y reformando el line-up de Queens Of The Stone Age, que se ha completado con las nuevas incorporaciones de Dean Fertita al teclado (The Raconteurs) y Michael Shuman al bajo (Wires On Fire). Y todos estos factores alrededor de la vida de Josh se han notado en el sonido de este nuevo disco de los Queens, incluyendo el tema de las colaboraciones, que fueron anunciadas a bombo y platillo, pero que pasan casi desapercibidas y de forma anecdótica, aun tratándose de nombres tan importantes como Julian Casablancas de The Strokes, Mark Lanegan o Trent Reznor de Nine Inch Nails.

Con todo esto, es de elogiar el disco que ha parido Josh, y que ha sido producido por Chriss Goss, quien ya se encargó de los mandos en el ya lejano “Rated R.”. Ciertamente deja impasible y un poco frío con las primeras escuchas por su falta de fuerza, pero según lo escuchas te cautiva su calidad sonora. Un Moneygram online disco para disfrutar y desgranar todos los detalles y el gran trabajo que han realizado las guitarras. Ciertamente todas las canciones son espectaculares como por ejemplo “River In The Road”; la centrípeta “Run, Pig, Run”; el feeling de “I´M Desingner”; parece imposible imaginarse en directo una canción tan delicada como “Into The Hollow” o los oscuros singles extraídos del álbum “Sick, Sick, Sick” y “3´S & 7´S”. La mejor canción la encontramos en “Make It Wit Chu” que ya fue grabada en las Desert Sessions.

Pedazo de disco de excelso Rock en mayúsculas, de verdad. Dadle tiempo, no entra fácil.

David Barrantes Andrada.

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