DEMIRICOUS: “Two (Poverty)”

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El segundo álbum para el sello Metal Blade de la banda de Indianápolis, Indiana, Demiricous, llega bajo el título de “Two (Poverty)”, y la verdad es que el grupo continúa con el camino marcado en su anterior larga duración, “One”.

Así, pocas sorpresas hay en este plástico, que podrá hacer las delicias de los seguidores mas acérrimos del Thrash, del Hardcore o incluso de la denominada New Wave Of American Heavy Metal, pero que poco más aporta al panorama metálico internacional. Buenos cortes como “Express Of Immunity To God”, “Leprosaic Belief”, “Tusk And Claw” o “Celebration Of Damage”, y un buen sonido y producción cortesía de Erik Rutan (Hate Eternal, Morbid Angel…) en los Mana Recording Studios de Florida, pero al disco le falta la chispa y el empaque para que puedan llegar a ser algo más que una banda del montón con la que rellenar giras y carteles de festivales.

Quizás remonten su carrera de aquí en adelante, pero a juzgar por “Two (Poverty)” creemos que Demiricous no van a llegar demasiado lejos.

Iván Ortega.

SHINING: “V / Halsmtad”

Siguiendo la tendencia de numerar los lanzamientos que han ido sacando desde sus comienzos, “V / Halsmstad” es el título que corresponde al quinto álbum de esta banda sueca llamada Shining. En sus nuevas composiciones siguen con esa mezcla de Black metal y Avantgarde, en la línea de grupos como Deathspell Omega, o sobre todo Burzum. No obstante en esta ocasión la directriz se decanta más de lo esperado hacia los terrenos más tranquilos. Shining cada vez suenan menos extremos y en este nuevo trabajo largos momentos melódicos, atmosféricos o góticos predominan sobre las cada vez más breves réplicas de Black Metal.

Seis temas componen este disco, un álbum que pese a tan pocas canciones no es de corta duración, pues la mayoría de los cortes rebasan la duración habitual. Al igual que otras formaciones escandinavas orgullosas de su lengua, Shining nos presentan temas con letras en sueco, siendo los más interesantes aquellos donde el Black es más patente, como en “Yttiligare Ett Steg Närmade Total Jävla Utfrysning”, “Låt Oss Ta Allt Från Varandra” o “Besvikelsens Dystra Monotoni”. “V / Halsmtad” es un trabajo que aborda un género que no practican muchas formaciones, supone un paso más para la banda, pero al que le falta fuerza y contundencia.

Javier García Villarrubia.

AS I LAY DYING: “An Ocean Between Us”

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Tras “Beneath The Encasing Of Ashes” (2001), un segundo trabajo compartido con American Tragedy de 2002, el “Frail Worlds Collapse” (2003), “Shadows Are Security” (2005), y la re-edición de sus primeros trabajos con material adicional bajo el título de “A Long March: The First Recordings” (2006), nos llega el nuevo y aplastante álbum de As I Lay Dying.

Tiempo atrás fueron una de las grandes promesas del sello Metal Blade, pero ahora mismo se han convertido en una auténtica realidad por méritos propios, con trabajos sólidos, rotundos y aplastantes como este “An Ocean Between Us”.

Temas como “Nothing Left”, “Within Destruction”, “I Never Wanted” o “Bury Us All” no te dejarán indiferente, consiguiendo mejor que nunca una increíble mezcla del Metal más contundente, las melodías más puras y el Hardcore más rudo y rápido, y logrando las mejores composiciones de toda su carrera.

Decididamente, los de San Diego son uno de los grandes grupos del momento y cabeceras indiscutibles de la New Wave Of American Heavy Metal.

Iván Ortega.

EXODUS: “The Atrocity Exhibition: Exhibit A”

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Exodus están imparables en los últimos tiempos, desde que rubricaron su vuelta definitiva con aquel “Tempo Of The Damned” de 2004, y aquí tenemos ya nuevo trabajo de estudio, “The Atrocity Exhibition: Exhibit A”, un disco que no decepcionará a ninguno de sus acérrimos seguidores ya que es puro Thrash Metal del siglo XXI.

Quizás el cambio más significativo en este disco de Exodus sea el sonido, más pulido que en anteriores ocasiones. Pero eso no le resta profundidad y agresividad a la banda, que sigue entregando adrenalina en estado puro a lo largo de los nueve cortes que por aquí se incluyen. De los mismos nos quedamos con “Riot Act”, “Funeral Hymn”, “As It Was”, “As It Soon Shall Be”, “Iconoclasm” y “Bedlam 123″, pero aún así volvemos a insistir en que lo que más destaca del disco es el fantástico sonido que ha conseguido el gran productor Andy Sneap (Megadeth, Machine Head, Nevermore, Arch Enemy…), uno de los que más de moda están en los últimos tiempos.

Reseñar también el buen trabajo compositivo e interpretativo de la formación actual de la banda, compuesta por el vocalista Rob Dukes, el guitarrista Gary Holt, el guitarrista Lee Altus (Heathen, Angel Witch), el bajista Jack Gibson y el batería Tom Hunting y el fenomenal artwork del CD elaborado por Seth Siron Anton (Vader, Decapitated, Belphegor…).

Añadir, que este disco se subtitula como “Exhibit A”, porque el grupo ya tiene totalmente grabados y terminados cuatro cortes que figuraran en un cercano próximo disco, el “The Atrocity Exhibition: Exhibit B”, por lo que en breve tendremos la segunda parte de este compacto. Aún así, de momento a disfrutar de este CD, que bien lo merece.

Iván Ortega.

PATHS OF POSSESSION: “The End Of The Hour”

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Paths Of Possession, el grupo de Florida liderado por el vocalista de Cannibal Corpse, George “Corpsegrinder” Fisher, editan su tercer trabajo, este “The End Of The Hour”, en estos días a través de Metal Blade Records.

La verdad es que el grupo se muestra pletórico. En este disco, grabado como no podía ser de otra forma con Erik Rutan (Hate Eternal, Cannibal Corpse, Goatwhore, Nile, Through The Eyes Of The Dead) en St. Petersburg, Florida, en los Mana Recording Studios, la banda lo ha dado todo y ha evolucionado con respecto a su anterior trabajo, “Promises in Blood”, sobre todo introduciendo una mayor melodía y accesibilidad en su música, pero en ningún momento perdiendo la brutalidad y la contundente propuesta que les ha hecho llegar hasta aquí. Además, cuentan con una excelente masterización de Alan Douches (Nile, Sepultura, Mastodon) que hace que el disco suene atronadoramente bien.

El álbum es conceptual, basado en los horrores surrealistas que el hombre experimentas durante las guerras o la muerte, y desde luego es todo un discazo. De lo mejor del Death Melódico en los últimos tiempos.

Iván Ortega.

THIN LIZZY: “Live And Dangerous”

thin lizzy

Espectacular edición para rememorar en el presente 2007 a uno de los grupos más influyentes en la historia del Hard Rock, los Thin Lizzy de Phil Lynott.

Y es que justamente ahora se cumplen 30 años desde que se grabara el concierto que encabeza este DVD, un impresionante show registrado en 1977, en el Rainbow Theater de Londres, Inglaterra, un show corto, de algo más de una hora, pero que no tiene ni una sola décima de segundo desperdiciada. Es increíble la fuerza que derrochaba la banda y sobre todo el carismático y tristemente desaparecido Phil Lynott, y temas como “The Boys Are Back In Town”, “Emerald”, “Massacre”, “Sha La La”, “Baby Drives Me Crazy” o “Me And The Boys” nos ponen los pelos de punta. Además, la imagen del concierto ha sido restaurada digitalmente, por lo que se disfruta del concierto perfectamente, incluyendo el potente sonido 5.1.

Encima no todo acaba ahí, también se incluyen como extras el “Sigh & Sound In Concert”, una grabación de 1983 con piezas imprescindibles en la carrera de la banda como “Jailbreak” o “Baby Please Don’t Go” y también algunas actuaciones en el mítico programa televisivo “Top Of The Pops”, de donde destaca sobre todo el tema “Whiskey In The Jar”, y también entrevistas grabadas en la actualidad con miembros clásicos de la banda como Brian Downey, Brian Robertson y Scott Gorham.

Todo estÁ presentado en una preciosa caja, con los discos en un estuche en digipack, un amplio libreto e incluso un bonus CD con un concierto de 1975, el “Live From Derby”.

Sinceramente, esta preciosa cajita nos hace volver a disfrutar con los Lizzy porque su legado es impresionante. Si bandas tan importantes y dispares como Maiden, Metallica, Suaves o Bon Jovi entre otros se han currado versiones de ellos, por algo será, ¿no?

Iván Ortega.

THE CULT: “Born Into This”

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He de confesar que tenía poca confianza en ver un nuevo disco de estudio de The Cult en el mercado tras “Beyond Good And Evil” (2001), trabajo enérgico y vibrante pero que evidenciaba un notable estancamiento creativo. Tras ello, el dúo-banda llevó a efecto su segunda disolución (la primera fue en 1994 tras su disco homónimo) y los miembros de la pareja formada por el vocalista Ian Astbury y en guitarrista Billy Duffy volvieron a emprender caminos separados, cobrándo más relevancia la actividad del primero al frente de unos resucitados The Doors.

No han importado las tensiones, los conflictos personales y los roces entre las dos mitades del dúo, tenemos de nuevo a The Cult en el candelero y con un nuevo CD llamado “Born Into This” en el que parece haber pesado más el criterio del cantante por delante de su compañero de andanzas. Es un álbum de guitarras, de rock potente, pero a juzgar por algunos cortes hasta la etiqueta Hard-Rock le viene grande. Acompañado por la producción del miembro de Killing Joke Youth, Astbury ha triunfado en su reiterada pretensión de rebajar el octanaje (incluso acercando el sonido a lo practicado con Holy Barbarians o a su mencionado disco homónimo) del que se ha quejado amargamente refiriéndose a otros discos de la banda. Es ésta una obra sencilla y sin grandes aspavientos (el artwork también sorprende por su simplicidad) ni arreglos ampulosos; directa (diez canciones que no llegan a los tres cuartos de hora) y de corte clásico, algo que se aprecia especialmente en las composiciones y en la poderosa sección rítmica. De sonido más británico que americano, está claro que no pretende innovar ni crear estilo.

Tras casi 25 años de carrera, The Cult no está por la labor de marcar tendencia. Sus fuentes siempre han sido nombre míticos como Rolling Stones, AC/DC, Bad Company o Led Zeppelin y, pese a que también han buceado en el océano alternativo, “Born Into This” camina por senderos recorridos por los clásicos. Pese a que Astbury se ha llevado más el gato al agua apenas hay electrónica en el disco, ni siquiera teclados, y Duffy acepta disciplinadamente el segundo término que ocupa su guitarra tras la voz del frontman, aunque ambos se muestran en buena forma y compenetrados.

Otra cosa reseñable es que no hay hits, no hay canciones que se erijan en estandarte del nuevo lanzamiento. “Citizens” o “I Assasin” podrían convertirse en las favoritas de los aficionados; “Dirty Little Rockstar” está pensada para romper los conciertos con su estribillo y con ese guitarrazo que recuerda al “Undecover Of The Night” de los Stones, alusión que no puedo evitar repetir con el tema que da nombre al CD por unos coros muy similares a los del “Simpathy For The Devil”. Por el contrario, “Holy Mountain” es una de las baladas más flojas compuestas por el tándem inglés, lo peor junto con “Illuminated”. “Tiger In The Sun” rememora los espirituales tiempos de “Love” (1985), “Diamonds” y “Savages” simplemente hacen bulto y “Sound Of Destruction” finaliza la función dejando buen sabor de boca.

“Born Into This” transcurre en un suspiro, se hace corto y eso es bueno, pero no nos engañemos, The Cult ya dejaron atrás su mejor época. Es un retorno digno, un nuevo capítulo que añadir a la diversidad que jalona su trayectoria discográfica. Conformémonos con eso.

Paco Haro.

ALCHEMIST: “Tripsis”

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Los propios Alchemist definen su música como Psycho-Rock con elementos de Death Metal… bueno… una definición un poco difusa. En definitiva, nueve cortes de Metal apocalíptico e industrial para este sexto disco del quinteto australiano, que llega tras cuatro años en silencio desde su última obra “Austral Alien”.

El resultado raya a muy alta altura, aunque es de esos discos que necesitan varias escuchas para familiarizarte con su contenido. Encontramos momentos álgidos en temas como “Nothing In No Time” o “Anticipation Of A High”, ambas muy cercanas al Thrash, o en la coral “Grasp At Air”, con la curiosa voz de Adam Agius que en numerosas ocasiones se asemeja a la del bueno de Lemmy de Motorhead.

Siguen ofreciendo ciertos matices novedosos e innovadores, por lo que se merecen que por lo menos les escuches y les des una oportunidad, sobretodo los adeptos a bandas como Opeth y Cult Of Luna. Los veinte años de carrera que la banda tiene a sus espaldas deben servir como mínimo de experiencia… aunque por otra parte, tiene que ser frustrante llevar 20 años haciendo Metal futurista y ver que el futuro sigue sin llegar ¿no?

David Barrantes Andrada.

VARIOS: “Sucking The 70s. Back In The Saddle Again”

Este “Sucking The 70s. Back In The Saddle Again”, es un disco recopilatorio a base de versiones que se ha currado el sello Small Stone Records, para mostrar su catálogo y dar a conocer un poco más a las bandas que lo integran.

Así pues, por aquí se incluyen grabaciones de Sasquatch, Puny Human, Clutch & Five Horse Johnson, Dixie Witch, The Brought Low, Novadriver, Colour Haze, Alabama Thunderpussy, Dozer, Acid King, Halfway To Gone, Antler, Brad Davis (Fu Manchu), Gideon Smith & The Dixie Damned, Whitey Morgan And The Waycross Georgia Farmboys, Throttlerod, Red Giant, A Thousand Knives Of Fire, The Glasspack, Roadsaw, Greatdayforup, Fireball Ministry, Los Natas, Scott Reeder, Orange Goblin, Mos Generator, Honky, The Muggs, Amplified Heat, RPG o Valis, ofreciendo entre todos una muestra bastante notable de la variedad estilística presente en el seno de la discográfica , y llevándose todos a su terreno clásicos de entre otros AC/DC, Led Zeppelin, The Beatles, Steppenwolf, Rainbow, Rush

Un trabajo curioso, muy bien presentado y un listado de bandas muy muy interesante!!

Iván Ortega.